Ser transportados para o continente asiático no meio da Baixa do Porto? Sim, é totalmente possível! 


O Asia Connection inaugurou no verão de 2023 e já é a escolha religiosa de muitos os que gostam de se aventurar pela gastronomia asiática 🍜


Quando recebemos o convite para visitar o espaço, mesmo nas Galerias Paris, não sabiam que estavam a convidar alguém que viveu na Ásia mais de 6 meses - a exigência era alta 👀

                   

 

Ao entrar no gastrobar somos logo impactados pela decoração simples e bonita e pelo mural gigante, assinado pelo Fedor. 

            

 Começamos por pedir duas entradas:

  • Jiao Zi de Cogumelos Shiitake com Caldo de Mirin Trufado (9€)
  • Vieira e Lichias (9€)

                            

E que delícia que estavam! As gyozas caseiras vinham recheadas de cogumelos shiitake e estavam servidas num caldo de Mirin, cogumelos shitake desidratado e azeite de trufa, fazendo deste prato uma gigante explosão de sabor. A vieira era salteada com caril vermelho thai que me surpreendeu muito, também, pela intensidade de sabor do Caril.


A acompanhar estas entradas e, na verdade, a refeição inteira, chegaram também os nossos cocktails:

  • Shinzen (12.5€)
    • Bombay Cru, Sumo de Limão, Puré de Yuzu, Hortelã, Soda, Angostura Bitter
  • Wabi Sabi (8€)
    • Sake, Cordial de Gengibre, Puré de Yuzu, Sumo de Limão, Ar cítrico

                       

Ambos os cocktails tinham um perfil mais cítrico, eram bastante fresquinhos, no entanto, o nosso destaque vai para o Wabi Sabi. Para além da frescura e do gengibre (ingrediente de que gosto especificamente), era feito com Sake, uma bebida alcoólica fermentada, tradicional do Japão, onde o ingrediente chave é o arroz.


Entradas devoradas, cocktails a meio, os pratos principais faziam o seu caminho para chegar até à nossa mesa:

  • Carpaccio Vietnamita (10€)
  • Caril Aromático Thai (14€)

                                   

Acabamos por dividir todos os pratos então tive possibilidade de experimentar ambos. O carpaccio era de bovino e vinha com nuoc cham, um molho de peixe vietnamita, com amendoim e hóstias de camarão. A mistura entre as texturas trazia muito carater ao prato e o nuoc cham, uma estreia para ambos, surpreendeu pela positiva.
Já o Caril Aromático Thai, vocês podem escolher diferentes versões, sendo que eu escolhi a de Cogumelos Shiitake e Bimis. Vinha aromatizado com leite de coco, couve pak choi, mini-milhos, malagueta e caju, acompanhado com arroz basmati com coco. Este prato levou-me aos meses que passei na Ásia, quando decidi viajar sozinha e, de alguma forma, acabei por encontrar conforto na comida que tinha à frente.

 

E porque um doce final era tudo o que merecíamos para completar esta experiência excelente, pedimos:

  • Mantou frito com gelado de amendoim e caramelo “satay” (7€)
  • Bolo de Banana, caramelo de miso e creme fraiche de pimenta Szechuan (5€)

                           

A experiência no Asia Connection acabou por ter um sabor diferente para mim, fazendo-me viajar até aos meses em que fui encarar o maior dos meus medos – falar em publico, sem saber falar inglês – para um continente completamente diferente.

Obrigado à equipa pelo convite! Vamos, certamente, voltar a este cantinho asiático no coração do Porto. 

Podem fazer reservar por aqui – https://widgets.vincitables.com/bookings/?wt_code=GINH-83ac21-eb31af-348cb4-b301a6#

Menu PT – https://widgets.vincitables.com/menu/?wt_code=GINH-83ac21-eb31af-348cb4-b301a6

Menu EN – https://widgets.vincitables.com/menu/?wt_code=GINH-83ac21-eb31af-348cb4-b301a6&lang=en

 

 

 Texto: Francisco Barros

28 de mai de 2024 — Diana Nobre